Assetou de New York Paris Connection nous raconte son histoire !

Découvrez l'histoire de Assetou Gaudissard, wedding planner française à New York , la créatrice de New York Paris Connection sur le blog⎟ Talented Girls, conseils business et ondes positives pour les femmes entrepreneures ! www.talentedgirls.fr

Je suis fan des belles rencontres sur internet. Parmi elles : celle d’Assetou, jeune entrepreneure française qui organise des mariages pour ceux qui veulent partir se dire oui à New York. Un job qui fait rêver, qu’elle a créé de toutes pièces et dont elle a eu l’occasion de me parler avec passion lors d’une super conversation Skype. J’ai tout de suite fondu pour cette personnalité solaire que j’ai, dès les premiers instants, eu l’impression de connaître depuis longtemps !  Merci pour ce beau partage Assetou !

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Bonjour Assetou, parle-nous un peu de toi !

Je m’appelle Assetou. Je suis française d’origine malienne et je vis à New York depuis bientôt 9 ans.

J’ai fait des études d’Information Communication à l’université de Saint-Denis. Je me suis spécialisée dans les medias lors de ma dernière année de maîtrise. J’ai ensuite travaillé pour Paris Musées. J’ai intégré le service Communication où j’ai géré la communication visuelle et événementielle des expositions des musées de la ville de Paris. J’ai ensuite travaillé pour AOL Time Warner en tant qu’assistante des Relations Publiques puis en tant qu’attachée de presse pour l’entité AOL. Mon parcours s’est poursuivi au Stade de France où j’ai pris la responsabilité du service Presse. En 2007, j’ai décidé de partir vivre de nouvelles aventures à New York. J’ai travaillé pour Médecins Sans Frontières puis pour l’UNICEF avant de créer en 2011 mon agence évènementielle New York Paris Connection spécialisée dans l’organisation de mariages. J’accompagne tout au long des préparatifs les couples francophones du monde entier qui souhaitent célébrer leur union à New York.

Quand et pourquoi as-tu décidé de te lancer dans l’entrepreneuriat ? Comment furent tes débuts avec New York Paris Connection ?

New York est une ville pleine d’énergie positive qui inspire à la fois l’entrepreneuriat, la création et l’expression de soi. Les gens que j’ai rencontrés dans cette ville m’ont incitée à me lancer dans l’entrepreneuriat et à créer ma propre agence. J’ai été boostée à la fois par la ville, par les gens qui m’entouraient et par mon mari. Ce n’était pourtant pas quelque chose de naturel pour moi. J’avais peur de m’isoler et de me retrouver seule à tenter de construire ma petite entreprise. Mais je me suis rapidement rendu compte que la communication était le cœur même de mon métier et que par conséquent j’étais constamment en relation avec les autres.

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 Vis-tu actuellement de ton entreprise ?

Je gagne plutôt bien ma vie depuis ces deux dernières années. Mais la vie à New York est très chère (surtout avec deux enfants). Heureusement j’ai un mari qui subvient à lui seul aux besoins de la famille. Ce qui me permet d’avoir un peu moins de pression et d’exercer un métier qui me donne de la flexibilité au niveau de mon emploi du temps pour jongler entre vie professionnelle et vie privée.

Qu’est-ce qui est le plus difficile pour toi dans ce métier ? Comment arrives-tu à surmonter ces difficultés ?

Le plus dur a été de commencer de zéro. Monter un business plan n’est pas chose facile mais totalement indispensable pour connaître son marché, ses concurrents, ses besoins, et pour se donner des objectifs précis et concrets. Il a aussi fallu que je constitue ma liste de prestataires avec qui je souhaitais travailler sachant que dans une ville comme New York, il y a des milliers de fleuristes, de photographes, de célébrants de mariage… La liste est longue. J’ai donc fais beaucoup de recherches sur Internet et j’ai pris le temps de rencontrer les prestataires qui correspondaient à ma vision et à mon univers. Aujourd’hui, je suis très contente de pouvoir compter sur des professionnels avec qui j’ai établi une véritable relation de travail et en qui j’ai entièrement confiance.

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Qu’est-ce que tu préfères dans ton métier ?

Les rencontres ! Rencontrer de nouvelles personnes, de nouveaux lieux, de nouveaux métiers, de nouvelles activités, de nouvelles passions, de nouvelles cultures.

As-tu une anecdote à nous faire partager ?

En 2012, j’ai organisé le mariage d’un couple français qui vivait au Luxembourg. Le temps des préparatifs a été très court, moins de 3 mois. Toutefois l’implication et la réactivité du couple ont permis de tout organiser rapidement. Mais c’était sans compter sur une certaine Sandy… Une alerte à la tempête est annoncée sur New York. Mardi 30 octobre, l’ouragan Sandy fait des ravages. Le New Jersey, Coney Island, les Rochaways, Staten Island et une grande partie de Manhattan sont touchés. Silence dans les rues de New York. Plus d’eau, plus d’électricité, plus de métro, plus de bus, plus de voitures, fermeture des écoles, des parcs et des airs de jeux, et ce pendant plusieurs jours. Résultats : le restaurant où la réception doit avoir lieu n’a plus d’électricité et est fermé jusqu’a nouvel ordre, la limousine est sous l’eau, le City Hall de Manhattan est inondé, Central Park est fermé au public, le studio de la coiffeuse/maquilleuse n’est plus accessible, le groupe de Gospel n’a plus de connexion Internet et de téléphone et reste donc injoignable… L’optimisme de chaque prestataire, la persévérance des futurs mariés et ma réactivité ont tout de même permis au couple de se marier comme ils le souhaitaient. Et même si un des appartements qu’ils avaient loué a été inondé, même s’ils ont du se rendre au fin fond du Bronx pour récupérer leur licence de mariage, même si le frère de la mariée a dû annuler son vol depuis Hawaï puis racheter un billet au dernier moment pour être présent, les mariés se sont dit OUI dans Central Park entourés de leurs 10 invités un lundi de novembre frais mais sous un soleil éclatant. On peut le dire « everything is possible ». C’est ça l’esprit New York !

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Comment parviens-tu à gérer ton temps entre ta famille/vie privée et vie professionnelle ? Des astuces à partager avec nos lectrices ?

C’est pour moi très important de passer chaque jour un moment en famille. Entre 17h et 20h30 mon temps leur est totalement dédié. La routine quotidienne des parents avec leurs enfants : les devoirs, le bain, le dîner (toujours en famille), les histoires, le dodo. C’est intense, ça demande beaucoup d’énergie mais c’est essentiel (pour eux et pour moi). Les week-ends sont rythmés par les activités des petits et des grands. Il est rare que je travaille le week-end sauf si j’ai des évènements à organiser ces jours là. Je n’ai pas d’astuces en particulier. Je dirai juste qu’il est important de trouver son propre équilibre.

Comment c’est une journée typique, pour toi ?

Je gère ma petite famille tôt le matin jusqu’au départ pour l’école. Je commence à travailler à 8h. Je réponds à mes emails et je fais un tour sur les réseaux sociaux. J’ai souvent des rendez-vous téléphoniques et Skype avec la France dans la matinée (décalage horaire oblige). Je travaille sur l’organisation de mes prochains événements : préparer un planning de mariage, rechercher des lieux de cérémonie ou de réception, faire des demandes de devis auprès des prestataires, proposer un concept déco, etc. L’après-midi, je prends le temps de visiter des lieux et de rencontrer des prestataires en personne car New York est une ville qui ne s’arrête jamais. Tout change et évolue très vite. Il faut être à la pointe et au courant de tout ce qu’il s’y passe. A 17h, je fais une pause pour gérer mes enfants et passer du temps en famille. Très souvent je me retrouve derrière mon ordi après 20h30 pour répondre aux derniers messages arrivés en fin de journée. Si ce n’est pas le cas, je suis à un cours de danse, un événement culturel ou une soirée Networking.

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Quelles sont les 3 ressources (sites, applis, livres) qui ont changé ta vie d’entrepreneure ?

Become a Wedding Planner de Catherine Goulet, Jan Riddell et Tag Goulet

Instagram

BizBash

Si tu l’avais su plus tôt, quelle erreur aurais-tu préféré éviter ?

La valorisation de mon offre et de mon savoir-faire. Au début, il a été difficile pour moi de chiffrer le montant de mes honoraires parce qu’il n’existe pas vraiment de grille tarifaire dans un métier comme le mien. Surtout, chaque évènement est diffèrent et personnalisé. C’est d’ailleurs pourquoi je mets un point d’honneur à ne pas proposer de « packages » et à customiser chaque évènement que j’organise. Mais avec l’expérience et au fil des projets, j’ai désormais une meilleure appréhension de cette dimension.

Quels conseils pourrais-tu donner à quelqu’un qui veut se lancer ?

J’aurais deux conseils à donner. D’abord prenez le temps de rédiger votre business plan afin de déterminer la faisabilité et l’évolution de votre projet (d’un point de vue commercial et financier). Confrontez-le à la réalité de votre marché et partagez-le avec des personnes choisies afin de construire une offre correspondant à un vrai besoin. Mon deuxième conseil, c’est de « networker ». Dans son milieu bien sûr mais pas uniquement. À la fois parce qu’on ne sait jamais d’où viendront les opportunités de demain mais aussi parce qu’écouter l’expérience des autres est extrêmement enrichissant !

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Retrouvez les mariages de New York Paris Connection ici !
Merci beaucoup Assetou !

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